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Sport

Internazionali Femminili di Palermo

Dal 1988, sotto allo splendido sole di Palermo, nel cuore dell’estate, si disputa il Torneo Femminile Internazionale di tennis, che da oltre trent’anni attrae sulle sponde siciliane grandi firme del circuito mondiale, giunte in Italia per contendersi il titolo dell’evento conosciuto anche come Palermo Ladies Open, in programma quest’anno dal 16 al 24 luglio, al Country Time Club.

Storie al femminile dal 1988

La prima a vincere sulla terra rossa di Palermo fu Karin Kschwendt, la quale, durante la propria carriera, quasi a celebrare l’anima cosmopolita di un’isola che ha determinato i destini di tutti i popoli che vivono affacciati sul Mediterraneo, ha rappresentato tre diverse nazionalità: quella austriaca, quella tedesca e quella lussemburghese.
Dopo di lei, si sono alternate sul gradino più alto del podio numerose campionesse del tennis mondiale che, decennio dopo decennio, hanno messo la propria firma su un trofeo che si è fatto sempre più prestigioso e rinomato.

La francese Mary Pierce, per esempio, enfant prodige del circuito, vinse due edizioni consecutive del Palermo Ladies Open, ad inizio carriera, nel 1991 e nel 1992, inaugurando così un periodo magico, che le avrebbe permesso di raggiungere, di lì a poco, il suo best ranking: il terzo posto del 1995.

Il titolo di atleta più vincente della storia del torneo spetta invece alla spagnola Anabel Medina Garrigues, altra atleta da top 20 della classifica WTA, che nell’arco di dieci anni, tra il 2001 e il 2011, ha portato a casa ben 5 edizioni del trofeo, con l’incredibile percorso netto di cinque vittorie su cinque finali disputate. Il trionfo del 2004, in particolare, rimane negli annali e nella memoria dei tifosi di casa, quando l’iberica, con un doppio 6-4 si impose sulla giovanissima Flavia Pennetta, negando ai colori azzurri la prima affermazione nell’albo d’oro del torneo.

Per fortuna, però, quello delle tenniste azzurre era soltanto un arrivederci, perché nei nove anni successivi Flavia, Sara Errani e Roberta Vinci, avrebbero vinto quattro edizioni combinate del torneo, raggiungendo la finale per ben sette volte, che portano il totale tricolore a otto considerando l’exploit di Tathiana Garbin, sconfitta all’ultimo atto, proprio dalla Garrigues, nel 2006.

L'atteso ritorno in campo

Quella del torneo di Palermo è una storia di bellezza e di emozione, che si sposa perfettamente con la cornice che ne ospita gli incontri. Un trasporto pienamente espresso, per esempio, dall’edizione del 2020, quando è toccato proprio all’appuntamento siciliano il compito di riallacciare i fili con il tennis giocato, dopo mesi di lock-down. Un incredibile sforzo organizzativo che ha dato speranza all’intero circuito, duramente provato dall’incertezza del momento.

A quell’edizione, vinta dalla francese Fiona Ferro dopo aver sconfitto in semifinale l’azzurra Camila Giorgi, ha fatto seguito anche l’appuntamento del 2021, concluso con il trionfo in finale dell’americana Danielle Collins, prima affermazione a stelle e strisce nella storia del torneo. Lucia Bronzetti, elimina ai quarti di finale, migliore delle italiane. 

Il torneo 2022

Un egemonia straniera nell’albo d’oro che le tenniste tricolori ambivano a spezzare già da questa estate, con Martina Trevisan, numero 26 del ranking internazionale e testa di serie numero 1 in Sicilia, a guidare la carica.

A nove anni di distanza dall’ultimo successo italiano, a firma di Roberta Vinci, infatti, un nutrito gruppo di azzurre ha puntato al titolo del Palermo Ladies Open, presentandosi al via del torneo con legittime aspirazioni di vittoria. Tra le altre, presenti anche Sara Errani, già due volte vincitrice a Palermo, ed Elisabetta Cocciaretto, promettente talento classe 2001 e numero 118 del ranking mondiale.

Una rassegna dall’importante valore tecnico, che ha visto le nostre alfiere competere contro avversarie di livello internazionale, a partire dalla kazaka Putintseva, la spagnola Sorribes Tormo, la cinese Zhang e la rumena Begu, tra le migliori 50 atlete del circuito internazionale.

Ed è stata proprio la Begu, infine, ad aggiudicarsi l’edizione 2022 sconfiggendo in finale l’azzurra Lucia Bronzetti, numero 65 nella classifica WTA. La coppia formata dalle atlete Anna Bondar e Kimberley Zimmermann, invece, ha trionfato nel torneo di doppio.

Intesa Sanpaolo, da sempre, difende i principi dello sport e ne promuove la diffusione, ed è fiera di sostenere l’organizzazione di un evento tanto atteso dagli addetti ai lavori e tanto amato dalle protagoniste del campo, soprattutto quelle azzurre, che da oltre tre decenni contribuiscono a rendere indimenticabili le notti sotto il cielo di Palermo.
 

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